Qué significa used to – usos, ejemplos y ejercicios

Hoy aprenderás qué significa used to, sus usos, su estructura y mucho, mucho muchas. Así que quédate conmigo hasta al final porque además podrás encontrar algunos ejercicios donde podrás practicar lo que aprenderás hoy. 

¿Qué significa used to en inglés?

Lo primero que debes saber y lo más importante es que used to es un verbo modal.

Te preguntarás, y ¿a mí que me importa que sea un verbo modal? Pues tiene mucho que importar.

Un verbo modal es aquel que no tiene ni gerundio, ni participio, ni infinitivo. Es decir, estos verbos no se conjugan o modifican. Se mantienen tal cual y casi siempre los acompaña otro verbo a su lado.

El saber esto hace que solo nos enfoquemos en lo más importante que es el significado y usos de used to en el inglés.

¿Qué significa used to? Used to tiene como significado en el español: solía.

Used to es usado normalmente para referirnos a algo que solíamos hacer en el pasado. Estas podrían ser acciones o hábitos repetitivos pero que hoy en día esas acciones ya no las hacemos.

Ejemplo de used to en una oración:

  • I used to play tennis when I was younger
  • Solía jugar al tenis cuando era más joven

Dato importante: el verbo que vaya después de used to debe ir siempre en infinitivo.

Used to

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Oraciones afirmativas: Used to (+)

La estructura de used to en oraciones afirmativas es la más simple por así decirlo. Esto debido a que no posee cambios significativos en su estructura.

Veamos como se forma una oración afirmativa con used to a continuación:

Sujeto + used to + verbo infinitivo + complemento

Ejemplos de used en oraciones afirmativas:

  • She used to eat fast food everyday
  • Ella solía comer comida rápida todos los días
  • We used to sing and dance at school.
  • Nosotros solíamos cantar y bailar en la escuela.
  • He used to play soccer but now he has a knee injury.
  • Él solía jugar al fútbol pero ahora tiene una lesión en la rodilla.

Oraciones negativas (-)

A diferencia de las oraciones afirmativas en donde no había un cambio significativo. En las oraciones negativas la cosa cambia completamente, ya que para formar este tipo de oraciones necesitaremos de otro *verbo auxiliar.

Este otro verbo es:  didn’t (did not).

*Si aún no sabes utilizar bien los verbos auxiliares en inglés te dejaré un artículo en donde podrás repasar todo lo que necesitas saber: Verbos auxiliares en inglés: guía simple de cómo usarlos 

Esta parte es la más importante para saber usar a used to ya que acá es donde se suelen confundir algunos con su uso, así que mucho OJO.

Como dije anteriormente para formar una oración negativa necesitaremos al verbo auxiliar didn’t. No obstante, al utilizar este verbo tendremos que cambiar un poco la forma de nuestro amigo used to.

Es así como en las oraciones negativas cambiaremos a used to por use to. Exacto, sin la terminación -d.

Quedando la estructura de la oración de la siguiente manera:

Sujeto + didn’t + use to + verbo infinitivo + complemento

Ejemplos de used to en oraciones negativas:

  • I didn’t use to like sushi but now I do.
  • No solía gustarme el sushi pero ahora sí.
  • They didn’t use to go to the movies but now they love it.
  • Ellos no solían ir al cine pero ahora les encanta.
  • My brother didn’t use to hang out with him and now they go everywhere together.
  • Mi hermano no solía salir con él y ahora van juntos a todas partes.

Dato: una diferencia importante que hay entre las oraciones afirmativas y negativas de used to, es que en las afirmativas hablamos de algo que solíamos hacer antes pero ahora ya no. Mientras que en las negativas hablamos sobre algo que no solíamos hacer antes pero que ahora sí lo hacemos.

Su estructura en preguntas (?)

Used to en preguntas funciona casi de la misma manera que en las oraciones negativas. Es decir, debemos quitarle a used to su terminación -d y agregar un verbo auxiliar.

No obstante,  hay una leve modificación que debemos hacer ya que nuestro verbo auxiliar deberá ir al frente de la oración.  Su estructura quedará de la siguiente manera:

Did + sujeto + use to + verbo infinitivo + complemento… + ?

Algunos ejemplos de used to en preguntas son:

  • Did you use to work here?
  • ¿Solías trabajar aquí?
  • Did your mom use to take you to the beach when you were kids?
  • ¿Solía tu mamá llevarlos a la playa cuando eran niños?
  •  Did you use to drive in the indycar? I don’t believe you.
  • ¿Solías conducir en la Indycar? no te creo

Una forma muy fácil de responder a las preguntas con used to es solo decir yes, I did o no, I didn’t. Por ejemplo:

  • Did you use to work here?
  • ¿Solías trabajar aquí?
  • Yes, I did. / No, I didn’t
  • Sí, solía. / No, no solía.

Otra forma, es solo agregando información adicional a nuestra respuesta:

  • Did you use to work here?
  • ¿Solías trabajar aquí?
  • Yes, I *used to work here when I was younger
  • Sí, solía trabajar aquí cuando era más joven. 

*recuerda que en oraciones afirmativas volvemos a usar used to.

¿Puedo usar el pasado simple en vez de used to?

Por supuesto que sí. 

Aprender un idioma no tiene por qué ser tan estricto. Hay casos donde sí o sí debemos seguir ciertas reglas pero en otros no es necesario. 

Este es el caso de used to en donde podemos reemplazar lo que queremos decir con los verbos del pasado simple

Por ejemplo, si quiero decir que yo solía cantar en un coro cuando era estudiante. Lo podría decir de estas 2 maneras:

  • I used to sing in a choir when I was a student.
  • Solía cantar en un coro cuando era estudiante.
  • I sang in a choir when I was a student.
  • Cantaba en un coro cuando era estudiante.

Ves como en ambos casos lo que se quiere decir se transmite de igual manera.

 Utilizar used to en el presente

Anteriormente dijimos que used to se utilizaba para hablar de acciones o hábitos pasados, pero ¿cómo lo hago para hablar sobre las acciones que suelo hacer en presente?

Por ejemplo, cómo digo que normalmente suelo ir a acampar con mis amigas los fines de semana

En este caso lo único que debemos hacer es cambiar el verbo modal used to por alguno de los adverbios usually o normally. Quedando nuestro ejemplo de la siguiente manera:

  • I usually go camping with my friends on the weekends.
  • Suelo ir de camping con mis amigos los fines de semana.

Ahora que ya sabes que significa used to en inglés y cuales son sus usos y su estructura.

Es hora de poner en práctica lo que has aprendido hoy. 

Pon en practica lo aprendido

Te dejo algunos ejercicios de used to en inglés.

Son ejercicios de selección múltiple, en donde 1 sola es la respuesta correcta. 

Used to

They _____ be good friends
____ she ____ live in Mexico city?
I ________ have pets when I was a child
Juan ____ be a good student
____ María ____ sing in a chorus?
My father ______ buy us sweets.
I _______ love ice cream
____ you and Mick ____ travel a lot?
My mom _____ get up very early in the morning
Where _____ you _____ go on Holiday?
Used to
Obtuviste {{userScore}} de {{maxScore}} correctas
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{{image}}
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