Verbos auxiliares en inglés: guía simple de cómo usarlos

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Verbos auxiliares en inglés: guía simple de cómo usarlos

Si empezaste a estudiar inglés o ya llevas un tiempo y aún no te queda claro lo que son los verbos auxiliares (auxiliary verbs or linking verbs) no te preocupes. En el siguiente artículo te explicaré qué son y cómo usar cada uno de ellos.

Partamos definiendo qué es un verbo auxiliar para así entender porque son tan importantes en la estructura del idioma.

La función del verbo auxiliar

De acuerdo al diccionario de Cambridge estos son verbos que se usan con otro verbo para formar diferentes tiempos verbales, así como también oraciones negativas, y preguntas. En pocas palabras estos verbos cumplen la importante función de apoyar, ayudar o añadir detalles relevantes sobre el verbo principal. Por ejemplo: 

verbo auxiliar en inglés

En el ejemplo anterior «DO» cumple la función del verbo auxiliar de la oración, si se fijan es el que transforma la oración en una pregunta. Mientras «SPEAK» vendría siendo el verbo principal ya que sin este verbo la oración no tendría sentido.

DATO: Algo que es muy importante mencionar es que el verbo auxiliar siempre va a estar antes que el verbo principal. Así que si ven 2 verbos juntos en una oración el primero siempre será el auxiliar del otro.

¿Cuáles son los verbos auxiliares en inglés?

Pues bien una vez definido lo que es un verbo auxiliar llego el momento de saber cuáles son estos. En inglés tenemos 3 que se suelen usar bastante, estos son:

  • Be (am – is – are – was – were)
  • Do/Does (did)
  • Have/Has (had)

Sin embargo, tenemos muchos más como los verbos modales que también cumplen la función de ser auxiliares: 

  • Must, will, shall, would, should, ought to, can, could, may y migh

¿»BE», «DO» y «HAVE» pueden ser también verbos principales?

La respuesta es sí. «BE», «DO» y «HAVE» pueden ser tanto verbos auxiliares como verbos principales. Te preguntaras entonces ¿cómo los distingo? La respuesta es más fácil de lo que te imaginas. Retrocedamos en la lectura, antes te di un dato muy relevante y es que cuando tenemos 2 verbos juntos el que está primero siempre será el verbo auxiliar de una oración.

Por ejemplo cuando digo: «I am working right now» (Estoy trabajando ahora mismo). Vemos que tenemos 2 verbos en la misma oración entonces «am» está cumpliendo el rol de verbo auxiliar ya que nos está diciendo que «yo soy» el que está realizando una acción. Mientras que «working» cumple la función de verbo principal ya que nos informa sobre la acción que se está realizando que es «trabajar». 

Entonces si vemos que en una oración hay 1 solo verbo, esto querrá decir que este estará cumpliendo la función de un verbo principal. Por ejemplo, «I am Suzy» (Soy Suzy). 

Aclarado esto continuemos dando algunos ejemplos de cada uno de los verbos auxiliares.

1.- Auxiliar Be

Al verbo «BE» lo podemos utilizar como auxiliar en los siguientes casos: 

Para formar tiempos verbales tales como presente continuo, pasado continuo, futuro continuo, condicional continuo, entre otros:

  • She is living in Brazil  (Ella está viviendo en Brasil)
  • I was watching the game (Yo estaba viendo el partido)
  • I will be playing in my room (Yo estaré jugando en mi pieza)

En las formas verbales pasivas:

  • It was made in China (Fue hecho en China)
  • These buildings were built in the 60’s (Estos edificios fueron construidos en los años 60)

Para formar oraciones negativas y preguntas:

  • I am not crying (Yo no estoy llorando)
  • Are you drinking coffee? (¿Estás bebiendo café?)

2.- Auxiliar DO 

Al contrario del auxiliar BE, el verbo DO cuando actúa como auxiliar este no tiene ningún significado. Se usa especialmente para realizar preguntas y negaciones en presente simple,  y pasado simple.

  • Do you like cheese? (¿Te gusta el queso?)
  • I don’t drink alcohol (No bebo alcohol)
  • She didn’t eat for breakfast (Ella no comió en el desayuno)

Por otro lado, al igual que el verbo BE, el verbo DO también puede ser usado tanto como auxiliar como verbo principal:

  • She didn’t do her homework (Ella no hizo su tarea)
  • What do you do? (¿A qué te dedicas?)

Además podemos usar el auxiliar DO para dar énfasis a una acción afirmativa:

  • I do love you (Te amo) (refiriendose a que sí la ama mucho)
  • I did enjoy the game (Disfruté del partido) (se refiere a que realmente lo disfruto mucho)

*Recordemos que se usa DO con los pronombres I, you, we, y they, mientras que DOES con she, he e it. 

3.- Auxiliar HAVE

Lo usamos para el presente perfecto (have/has), el pasado perfecto (had), el condicional perfecto progresivo, el pasado perfecto progresivo, entre otros tiempos.

  • You have accepted the offer (Yo he aceptado la oferta) 
  • She had just started her exam (Acababa de empezar su examen)
  • I would have gone if… (Habría ido si…)

Al igual que en los otros 2 verbos, se puede usar «HAVE» para negar y hacer preguntas:

  • Have you seen Nico? (¿Has visto a Nico?)
  • I haven’t seen him (No lo he visto)

Se usa el auxiliar «HAVE» en con la voz pasiva en perfecto:

  • The thieves have been arrested (Los ladrones han sido arrestados)

Fíjense que en el ejemplo anterior tenemos al verbo auxiliar «HAVE» y a be juntos lo cual es totalmente valido.

Sin embargo, «BE» y «DO» nunca se pueden usar juntos a no ser que sea para el uso del imperativo.

  • Don’t be a bad boy (No seas un chico malo) 

4.- Verbos modales auxiliares

Los verbos modales o verbos modales auxiliares cumplen exactamente la misma función que los 3 verbos auxiliares que acabamos que de revisar:

  • I can jump very high (Puedo saltar muy alto)
  • You shouldn’t smoke here (No deberías fumar acá)
  • May I come in? (¿Puedo pasar?)

Excepciones 

En inglés siempre nos podemos encontrar con alguna excepción a la regla lo cual nos puede permitir omitir el verbo auxiliar en ciertas oraciones. Por ejemplo, en las oraciones interrogativas esto es posible debido a que en algunos casos estas empiezan con los pronombres interrogativos Who y What.  En estos casos en particular el sujeto vendría siendo el pronombre interrogativo lo cual haría innecesario el uso del verbo auxiliar:

  • What happened? (¿Qué pasó?)
  • Who called? (¿Quién llamó?)

Asimismo en el inglés informal, también llamado slang, se suele omitir los auxiliares «DO» y «BE«, esto suele suceder mucho en las preguntas. Por ejemplo, en vez de decir:

  • Do you come? (¿Vienes?)  = dicen = You come
  • Are you leaving? (¿Te estás yendo?) = dicen = You leaving

Sin embargo, esto no es muy bien visto ya que al ser un inglés informal se suele considerar «vulgar» o de gente «inculta» por así decirlo. Así que si lo vas a usar solo hazlo entre amigos, parientes o personas muy muy cercanas. Si quieres hablar un inglés gramaticalmente correcto deberías entonces no usarlo. 

Si quieres saber un poco más sobre el slang puedes visitar el siguiente artículo:La importancia del Slang: su significado y ejemplos


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