Cómo se estructura y usa el presente continuo

Presente continuo

Cómo se estructura y usa el presente continuo

El presente continuo y el presente simple son en gran medida los tiempos verbales principales en el idioma inglés. Recordemos que los tiempos verbales son los que nos ayudan a entender en qué momento se llevan a cabo ciertas acciones y/o eventos que suceden. De hecho, estos tiempos son los primeros que nos enseñan o que te van a enseñar en cualquier parte. Debido a esto es su vital importancia el saber reconocer cuándo y cómo usarlos. 

El presente continuo en inglés

En inglés existen diferentes tiempos verbales, los 3 principales son: el presente, el pasado y el futuro. De ellos se ramifican otros tiempos verbales, por ejemplo del presente podemos obtener el presente simple, el presente perfecto, el presente continuo, entre otros. 

Tengo un artículo especialmente dedicado a todos los tiempos verbales que te puede interesar: Conoce todos los tiempos verbales en inglés – Resumidos 

Es así como hoy solo nos enfocaremos en aprender el correcto uso del presente continuo

El uso del verbo to be en el presente continuo 

Saber usar el verbo to be es algo primordial para entender el presente continuo. Lo más probable es que muchos profesores te lo hayan enseñado ya, así que si sabes lo que significa y como conjugarlo lo mejor será que te saltes esta parte. 

Partamos por lo más básico, el verbo to be tiene 2 significados que son ser y estar. Este es un verbo muy pero muy especial ya que puede ser usado para distintos propósitos. Por ejemplo, puede ser usado como el verbo principal de una oración:

  • I am Tom (presente simple)
  • Yo soy Tom

Así como también puede ser usado como verbo auxiliar:

  • I am listening to my favorite music (presente continuo)
  • Yo estoy escuchando mi música favorita

Esperen un segundo, ¿be como verbo auxiliar? así es. Cuando utilizamos el verbo to be en el presente continuo este automáticamente se vuelve un verbo auxiliar, es decir, un verbo que solo agrega contenido extra al verdadero verbo principal de una oración. En este caso listen (escuchar) es el verbo principal

Profundizo un poco más sobre todo esto en el artículo Verbos auxiliares en inglés: guía simple de cómo usarlos

Volviendo a nuestro querido verbo to be, recordemos que dijimos que el era muy especial tan especial que debe ser conjugado de distintas maneras dependiendo del pronombre personal que lo anteceda. Es decir, si tengo el pronombre personal I debo usar am, si uso she, he o it debo usar is y si uso we, you o they debo cambiarlo a are. Así como te lo muestro en la siguiente tabla con su traducción al español:

conjugación verbo to be

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No olviden nunca que en inglés el pronombre personal debe ser usado siempre. Al contrario del español donde casi siempre lo omitimos o eliminamos de la oración.  

El gerundio -ing

Ya conocimos a grandes rasgos el verbo to be, ahora conozcamos el otro componente importante en el presente continuo que es el gerundio. Para no entrar en muchos detalles, digamos que el gerundio se forma cuando le agregamos o añadimos a un verbo en infinitivo el sufijo ing por así decirlo. En español ese ing vendría siendo su equivalente a los sufijos como ando y endo, aunque puede ser traducido de otras maneras más pero eso ya queda para otro artículo cuando profundicemos un poquito más el uso del gerundio. Veamos algunos ejemplos de verbos en infinitivo pasando a gerundio:

  • WalkWalking  (Caminar – Caminando)
  • ReadReading  (Leer – Leyendo)
  • PlayPlaying    (Jugar – Jugando)

Reglas para formar el gerundio

Acabamos de ver como pasar un verbo en infinitivo a gerundio, tan solo añadiendo la partícula -ing al final. Sin embargo, hay algunas variaciones en algunos verbos que debemos conocer. Por ejemplo, en algunos se debe eliminar ciertas letras, en otros agregarles o cambiarlas para poder formar de una manera correcta el gerundio. Sé que ahora puede ser confuso pero a continuación te mostraré con ejemplos lo que te estoy tratando de decir.

1: Si tenemos un verbo que termina en -e debemos quitarle esa letra y reemplazarla por -ing

  • Take – Taking
  • Ride – Riding
  • Dance – Dancing

2: Si el verbo se compone de una sola sílaba y termina en vocal + consonante, tendremos que duplicar la última letra del verbo:   

  • Run – Running
  • Get – Getting
  • Cut – Cutting
  • Swim – Swimming (una sola sílaba)

3: Cuando el verbo se compone de una sola sílaba pero termina en -y o -w no se debe duplicar consonante. En estos casos solo agregamos el -ing:   

  • Pay – Paying
  • Play – Playing
  • Draw – Drawing

4: Cuando un verbo termine en -ie deberemos cambiarlo por una -y:   

  • Die – Dying
  • Tie – Tying
  • Lie – Lying

5: Hay algunos verbos que terminan con doble -ee a estos solo hay que agregarles el -ing:   

  • See – Seeing (para este verbo hay ciertas reglas revisa la última parte)
  • Pee – Peeing

6: Si usas el inglés británico esta regla es para ti. Todo verbo terminado el -L deberá agregársele otra -L. Siempre y cuando antes de esa -L haya solo 1 vocal. Esto no pasa en el inglés americano:   

  • Travel – Traveling
  • Label – Labelling
  • Control – Controlling

7: Para el resto de los verbos solo les agregamos la terminación -ing:   

  • Speak – Speaking
  • Eat – Eating
  • Go – Going

Ahora que ya tenemos el conocimiento básico sobre el verbo to be y el gerundio, veamos cómo se estructura una oración en el presente continuo

Estructura de una oración

Como en la gran mayoría de los casos, las oraciones se pueden forman con tres variantes: afirmativa, negativa e interrogativa.

Afirmativa

La formación de las oraciones afirmativas en el presente continuo será de la siguiente manera:

       Sujeto + Verbo auxiliar to be + Verbo terminado en -ing + complemento

  • I am preparing lunch (estoy preparando el almuerzo)
  • She is working right now (ella está trabajando en este momento)
  • They are watching TV (ellos están viendo televisión)

Es mucho más común que en inglés se contraigan el pronombre junto con el verbo auxiliar quedando así: I’mShe’sThey’re.

Negativa

En el presente continuo crear oraciones negativas es más sencillo que en el presente simple. Esto sucede debido a que no necesitamos otros verbos auxiliares como do o does que nos ayuden a formar este tipo de oraciones. Acá ya contamos con nuestro verbo auxiliar, te acuerdas cuál es, exacto el verbo to be. Así que lo único que nos faltaría además de conjugarlo (am-is-are) es  añadir la partícula negativa not.

      Sujeto + verbo auxiliar to be + not + verbo terminado en -ing + complemento

  • I’m not talking to you (no estoy hablando contigo)
  • Jin is not eating well (Jin no se está alimentando bien)
  • You are not driving well (No estás conduciendo bien)

Acá también podemos contraer las palabras, por ejemplo en vez de decir is not podemos usar su forma contraída isn’t y en vez de are not podemos decir aren’t.

Interrogativa

Para finalizar tenemos las oraciones interrogativas, las cuales se forman anteponiendo nuestro verbo auxiliar to be adelante de la oración. Como dato extra si es que aún no lo sabías, en inglés no se suele colocar al principio el signo de interrogación. Este solo va al final de ella. Ojo ahí ya que he visto quienes lo usan al principio lo cual es un grave error.

     Verbo auxiliar to be + sujeto + verbo terminado en -ing + complemento + ?

  • Are you looking at me? (¿Me estás mirando?)
  • *What are you talking about? (¿De qué estás hablando?)
  • Is she taking English classes? (¿Está tomando clases de inglés?)

*Además del verbo to be, a veces podemos empezar la oración interrogativa con las WH- questions. Estas se caracterizan principalmente por ser pronombres interrogativos que empiezan con Wh, excepto how. Algunas de ellas son: what, when, why, where, how, entre otras. 

¿Cuándo utilizamos el presente continuo? 

Ahora enfoquémonos en el uso de este tiempo verbal. Lo primero que vamos a escuchar o leer sobre el presente continuo es que se usa para describir acciones que se estén desarrollando en el momento preciso en el que estamos hablamos. Sin embargo, el presente continuo no solo se usa para hablar sobre eso, de hecho existen otros usos más. Veamos a continuación todos sus usos:

1- Describir lo que está ocurriendo ahora.

Lo acabamos de decir, su uso principal es este. Describir acciones que estén sucediendo en el ahora, en este momento. Por ejemplo:

  • What are you doing now? (¿Qué estás haciendo ahora?)
  • I’m reading an article now (Estoy leyendo un artículo ahora)
  • She’s buying me an ice cream (Ella está comprándome un helado)

2- Estados temporales.

Sucesos que estén pasando actualmente pero no necesariamente en el ahora (en el momento). Es decir, cuando hablamos de situaciones o eventos temporales. Este tipo de oraciones son muchas veces complementadas con adverbios de tiempo y/o de frecuencia. Algunos de ellos son lately, these days, recently, currently, entre otros:

  • I’m currently living with my parents (Actualmente estoy viviendo con mis padres)
  • You’re working a lot lately (Últimamente estás trabajando mucho)
  • It’s raining a lot these days (Está lloviendo mucho estos días)

3- Eventos futuros ya planificados.

Así como lo lees este tiempo verbal lo podemos usar para hablar sobre eventos o acciones que tengamos ya planificadas para el futuro. En este caso la traducción al español puede ser un poco diferente, ya que aunque usemos el gerundio -ing su significado no será necesariamente -ando o -endo:

  • She’s going to the party tonight (Ella irá a la fiesta de esta noche) 
  • My mom is coming tomorrow (Mi mami vendrá mañana)
  • We’re moving to China in May (Nos mudaremos a China en Mayo)

Verbos que no pueden ser usados en el presente continuo

Tal como con el verbo to be, existen muchos otros verbos que también son especiales o particulares. Los verbos que veremos a continuación tienen la gran particularidad de que NO pueden ser utilizados en el presente continuo.

1.- los verbos que representan un estado mental, emocional o sean utilizados para opinar/comunicar:

  • Like – Gustar
  • Love – Amar
  • Hate – Odiar
  • Believe -Creer
  • Hope – Esperar
  • Know – Saber
  • Realize – Darse cuenta
  • Understand – Entender
  • Doubt – Dudar
  • Remember – Recordar
  • Prefer – Preferir
  • Imagine – Imaginar
  • Wish – Desear
  • Recognize -Reconocer
  • Agree – Estar de acuerdo
  • Deny – Negar
  • Disagree – Estar en desacuerdo
  • Impress – Impresionar
  • Surprise – Sorprender
  • Mean – significar

Ejemplo:

  • I’m understanding the situation  ❌​
  • I understand the situation  ✔️​
  • Entiendo la situación

2.- Verbos de posesión, estado o abstractos:

  • Need – Necesitar
  • Belong – Pertenecer
  • Own – Poseer
  • Seem – Parecer
  • Care – Importar
  • Contain – Contener
  • Involver – Involucrar
  • Deserve – Merecer
  • Cost – Costar

Ejemplo:

  • She is needing of support  ❌​
  • She is in need of support  ✔️​
  • Ella está necesitando apoyo

3.- Casos especiales o excepciones: Hay ciertos verbos que podemos usar como excepción en el presente continuo aunque pueden cambiar su significado dependiendo de su uso:

  • Feel 
  • Con -ing: Sentir 
  • I’m not feeling well (No me siento bien)
  • Sin -ing: Opinar
  • I feel like it’s not right to do that (Siento que no está bien hacer eso)
  • Appear 
  • Con -ing: Presentarse
  • Kevin is appearing at the show tomorrow (Kevin se presentará mañana en el espectáculo)
  • Sin -ing: Parecer
  • You appear to have fever (Parece que tienes fiebre)
  • See 
  • Con -ing: Visitar
  • Felix’s seeing his mother (Felix está visitando a su madre)
  • Sin -ing: Entender
  • I see what you’re trying to tell me (Entiendo lo que intentas decirme)
  • Look
  • Con -ing: Ver
  • I’m not looking at you (No te estoy mirando a ti)
  • Sin -ing: Parecer
  • She looks like her father (Ella se parece a su padre)
  • Think
  • Con -ing: Pensar
  • What are you thinking about me? (¿Qué piensas sobre mí?)
  • Sin -ing: Opinar
  • I think we should try something new (Creo que deberíamos probar algo nuevo)
  • Be 
  • Con -ing: Siendo – solo cuando nos referimos a la conducta de alguien
  • You are being so helpful (Estás siendo de mucha ayuda)
  • Sin -ing: Ser o estar
  • You are so sweet (Eres tan dulce)

Eso es todo por hoy, si te gusto recuerda compartir este artículo con quien desees. Si quieres saber sobre el presente simple te dejo el siguiente enlace Guía completa del presente simple en inglés

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