Wh Questions: Cómo usar cada una, ejemplos, y estructura

En el artículo de hoy revisaremos todas las Wh Questions que podemos encontrar en inglés. Además aprenderás a cómo usar cada una de ellas con ejemplos en contextos reales, su significado, y estructura.

Dime ¿Alguna vez te has preguntado cómo obtener información importante en una conversación o a cómo mantenerla? Pues hoy aprenderás a cómo hacerlo de una manera rápida y sencilla gracias a las WH Questions en inglés.

¡Acompáñame en este viaje para descubrir el poder de estas preguntas simples pero que realmente son sorprendentes!

WH- Questions en inglés

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Preguntas abiertas y cerradas en inglés

Lo primero que tenemos que saber es que en inglés las preguntas se dividen generalmente en dos categorías: preguntas abiertas y preguntas cerradas.

1. Preguntas Abiertas:
Las preguntas abiertas por lo general permiten respuestas más extensas y no se pueden responder simplemente con un «sí» o «no». Estas comienzan generalmente con las Wh Questions:

    • Ejemplo:
      ¿Qué hiciste durante las vacaciones? (What did you do during the holidays?)
      ¿Dónde encontraste esa información? (Where did you find that information?)

2. Preguntas Cerradas:
Por otro lado las preguntas cerradas pueden responderse generalmente con un «sí» o «no», o con información específica. Comienzan la mayoría de las veces con un verbo auxiliar o un modal:

    • Ejemplos:
      ¿Hiciste tus deberes? (Did you do your homework?)
      ¿Vas a la fiesta mañana? (Are you going to the party tomorrow?)

preguntas en inglés wh question

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Estas son generalizaciones y puede haber excepciones, pero en términos generales, estas categorías describen bien las dos formas principales de preguntas en inglés. Si no conoces bien cuáles son los verbos auxiliares en inglés será mejor que eches un vistazo acá: Verbos auxiliares en inglés: guía simple de como usarlos

Habiendo dicho lo anterior hoy aprenderemos un poco más sobre la primera categoría las preguntas abiertas con Wh Questions.

Cuáles son las WH Questions o Question words

Las preguntas con palabras interrogativas (WH questions o Question Words) son fundamentales a la hora de comunicar ya que estas permiten obtener información específica y extender la conversación.

Lo que buscan por lo general es obtener información detallada, como por ejemplo indagar sobre detalles específicos de una situación, evento, o persona. También nos ayudan a aclarar dudas y entender mejor un tema o situación.

Asimismo fomentan la participación alentando a otros a compartir sus opiniones, experiencias o conocimientos. Además de guiar las conversaciones hacia temas específicos.

Cómo ves son muy versátiles y nos ayudan un montón a la hora de dominar el idioma. Es por esto que se vuelve un deber aprender cada una de ellas y el saber cómo usarlas.

Por lo general no te será difícil reconocerlas la mayoría de estas palabras empiezan con Wh, excepto por How, y estarán ubicadas en el principio de la oración.

Las WH Questions son:

What: ¿Qué o  Cuál?
– Which: ¿Cuál?
Who: ¿Quién?
Where: ¿Dónde?
When: ¿Cuándo?
Whose: ¿De quién?
Why: ¿Por qué?
How: ¿Cómo?

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Cada una tiene un propósito específico y se utiliza según el tipo de información que se busca obtener.

Estructura de las Wh Questions

Por lo general, la estructura de estas palabras es bastante simple. Como ya mencioné más arriba bastará con colocar la Wh Question al principio de la pregunta seguido de un verbo o de uno auxiliar.

1. Junto a un verbo auxiliar: Recordemos que los verbos auxiliares más comunes son: do (hacer), be (ser/estar) y have (tener/haber).

· Wh word + auxiliary verb + subject + main verb?

    • DoWhat do you do? (¿A qué te dedicas?)
    • BeWhere are you going? (¿A dónde vas?)
    • HaveWhere have you been? (¿Dónde has estado?

También puedes usar los modales: must, will, can, should, would, may, etc.

· Wh word + modal verb + subject + main verb?

    • WillWhat will she cook? (¿Qué cocinará?)
    • CanWhat can you do to help the team? (¿Qué puedes hacer para ayudar al equipo?)

2. Be como verbo principal: Si ya leíste mi artículo «Verbos auxiliares en inglés: guía simple de como usarlos» entonces sabrás que to be puede ser tanto auxiliar como verbo principal.

· Wh word + main verb + subject + complement?

    • Be What is your name? (¿Cuál es tu nombre? o ¿Cómo te llamas?)

3. Wh como sujeto de la oración: Hay veces donde no será necesario ocupar verbos auxiliares o sujetos (subject)  junto a las Wh questions. Ya que estas actuarán como el sujeto de la oración:

Wh word (subject) + main verb + complement?

    • Who likes ice cream? (¿A quién le gusta el helado?)
    • What happened yesterday? (¿Qué pasó ayer?)

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♦ What

La palabra interrogativa «What» desempeña un papel crucial a la hora de plantear preguntas que buscan identificar objetos, acciones, eventos o conceptos específicos. Es muy versátil y su uso es de los más comunes en el inglés. Asimismo, se utiliza de manera más general para preguntar sobre algo no especificado, sin limitar las opciones. Esta palabra tiene 2 significados que son ¿Qué? y ¿Cuál?

1. Explorando objetos y cosas:
– What is your favorite color? (¿Cuál es tu color favorito?)

2. Investigando acciones o actividades:
– What do you enjoy doing in your free time? (¿Qué disfrutas hacer en tu tiempo libre?)

3. Sondeando eventos y sucesos:
– What happened yesterday? (¿Qué pasó ayer?)

4. Descubriendo conceptos o ideas:
– What is the main theme of the book? (¿Cuál es el tema principal del libro?)

5. Seleccionando opciones entre varias:
– What movie do you want to watch? (¿Qué película quieres ver?)

6. Explorando causas y razones:
– What motivated you to pursue this career? (¿Qué te motivó a seguir esta carrera?)

7. Investigando detalles específicos:
– «What is the capital of France?» (¿Cuál es la capital de Francia?)

8. Enfocándose en propiedades o características:
– «What are the key features of this product?» (¿Cuáles son las características clave de este producto?)

Como ves la capacidad de «What» para abordar una amplia gama de temas la convierte en una palabra interrogativa versátil y fundamental en la construcción de preguntas que conducen a conversaciones informativas y significativas.


♦ Which

En segundo lugar tenemos a «Which». La principal función de «which» es preguntar acerca de la elección entre opciones específicas. Utilizar esta palabra implica que hay una serie de opciones entre las cuales se espera que el interlocutor elija. Es decir, esta palabra se utiliza cuando se desea especificar o reducir el campo de respuesta. Su significado es: ¿Cuál…?

1. Selección entre Opciones:
– Which color do you prefer, red or blue? (¿Cuál color prefieres, rojo o azul?)

2. Limitación de Opciones:
– Which book would you like to borrow from the library? (¿Cuál libro te gustaría tomar prestado de la biblioteca?)

3. Contexto de Elección:
– Which team won the championship last year? (¿Qué equipo ganó el campeonato el año pasado?)

4. Preguntas Detalladas:
– Which movie do you want to watch tonight? (¿Qué película quieres ver esta noche?)

La principal diferencia que tiene «which» con «what» es que esta última es más general y no se limita a opciones, a diferencia de «which» que indica una elección más definida y específica. Veamos el ejemplo a continuación:

5. Elección definida o limitada:
– «What do you want for breakfast?» (¿Qué quieres para el desayuno?) vs. «Which cereal do you want?» (¿Cuál cereal quieres?)

En resumen, «which» se emplea para preguntar sobre opciones específicas y limitadas, destacando la elección entre elementos claramente definidos. Su uso es crucial para obtener respuestas precisas cuando se espera una selección entre varias posibilidades identificadas.


♦ Who

«Who» es una palabra interrogativa que se utiliza para hacer preguntas sobre identidad y personas. Su función principal es preguntar acerca de la identidad de una persona o grupo de personas. Además de obtener la información personal sobre individuos, como nombres, roles o relaciones. Su significado es: ¿Quién…?

1. Identificación de Personas o Grupos:
– Who is your best friend? (¿Quién es tu mejor amigo?)
– Who is the person in the red dress? (¿Quién es la persona con el vestido rojo?)

2. Información Personal:
– Who is the president of the company? (¿Quién es el presidente de la empresa?)

3.  Interrogación sobre Características Personales:
– Who is the chef in this restaurant? (¿Quién es el chef en este restaurante?)

7. Indicación de Responsabilidad:
– Who is responsible for this project? (¿Quién es responsable de este proyecto?)

8. Uso en Preguntas de Presentación:
– Who may I ask is calling?» (¿Con quién tengo el gusto de hablar?)

En resumen, «who» se emplea para obtener información sobre personas específicas, ya sea para identificarlas, conocer sus roles, establecer relaciones o indagar sobre su participación en eventos. Es una palabra interrogativa esencial cuando la información deseada está relacionada con individuos.


♦ Where 

La palabra «Where» ocupa un papel esencial al explorar preguntas relacionadas con la ubicación y el espacio. Su versatilidad permite obtener información sobre lugares específicos y contextualizar eventos o situaciones. Su significado es: ¿Dónde…?

1. Identificando lugares específicos:
– Where is the nearest coffee shop? (¿Dónde está la cafetería más cercana?)

2. Situando eventos o acciones en el espacio:
– Where did you go on vacation? (¿Dónde fuiste de vacaciones?)

3. Explorando la ubicación de objetos:
– Where did you put the keys? (¿Dónde pusiste las llaves?)

4. Coordinando encuentros o reuniones:
– Where are we meeting for the project discussion?» (¿Dónde nos encontramos para la discusión del proyecto?)

5. Investigando direcciones y destinos:
– Where is the museum located? (¿Dónde está ubicado el museo?)

6. Explorando la procedencia de personas o cosas:
– Where are you from? (¿De dónde eres?)

En resumen, su uso preciso permite contextualizar conversaciones en lugares específicos, facilitando la comunicación efectiva y proporcionando un marco claro para comprender la ubicación y la dirección en la que se desarrollan los acontecimientos.


♦ When

Otra Wh Question es «When», la cual cumple un papel crucial al abordar preguntas relacionadas con el tiempo y la temporalidad. Su uso permite situar eventos, acciones o situaciones en un marco temporal específico. Su significado es: ¿Dónde…?

1. Identificando momentos específicos:
– When is your birthday? (¿Cuándo es tu cumpleaños?)

2. Situando acciones en el tiempo:
– When did you start working here? (¿Cuándo comenzaste a trabajar aquí?)

3. Explorando la duración de eventos:
– When does the concert end? (¿Cuándo termina el concierto?)

4. Planificando actividades futuras:
– When are you going on vacation? (¿Cuándo te vas de vacaciones?)

5.  Coordinando eventos en el presente:
– When are we meeting for lunch?» (¿Cuándo nos encontramos para almorzar?)

Su uso preciso permite situar conversaciones en contextos temporales específicos, facilitando la comunicación efectiva y así comprender la secuencia y la duración de los acontecimientos.


♦ Whose

«Whose» es una palabra interrogativa que se utiliza para preguntar acerca de la propiedad o pertenencia de alguien. Su significado es: ¿De quién…?

1. Pertenencia y Propiedad:
– Whose car is parked outside? (¿De quién es el auto estacionado afuera?)

2. Identificación de Propietario:
– Whose idea was it to start this project? (¿De quién fue la idea de comenzar este proyecto?)

3. Identificación en Grupos:
– Whose artwork won the competition? (¿De quién es la obra de arte que ganó el concurso?)

Aunque se asocia comúnmente con personas, «whose» también se puede utilizar para preguntar sobre la propiedad de objetos o conceptos.

4. Uso con Personas y Objetos:
– Whose book is on the table? (¿De quién es el libro que está en la mesa?)

En resumen, «whose» se utiliza para obtener información sobre la propiedad o pertenencia de algo, ya sea en relación con personas, objetos o conceptos. Es una palabra interrogativa que destaca la conexión personal y la relación de posesión en diversas situaciones.


♦  Why

«Why» se utiliza para preguntar acerca de las razones, motivos o causas detrás de algo. Su significado es: ¿Por qué…?

1. Indagación sobre Razones:
– Why did you choose this university? (¿Por qué elegiste esta universidad?)

2. Exploración de Causas y Efectos:
– Why is the sky blue? (¿Por qué el cielo es azul?)

3. Indagación sobre Motivaciones Personales:
– Why did you start your own business? (¿Por qué iniciaste tu propio negocio?)

4. Búsqueda de Explicaciones:
– Why does water boil at 100 degrees Celsius? (¿Por qué hierve el agua a 100 grados Celsius?)

5. Fomenta el pensamiento Reflexivo y Diálogo Profundo:
– Why do you believe this solution is the most effective? (¿Por qué crees que esta solución es la más efectiva?)

Cuando necesites explorar las razones, motivos o causas detrás de diversas situaciones, decisiones o eventos puedes usar «why». Es una palabra interrogativa clave que contribuye al entendimiento profundo y a la reflexión en diversas áreas de la vida.


♦ How

«How» es la única palabra que no empieza con Wh. Esta es una palabra interrogativa versátil que se utiliza para preguntar acerca de la manera en que ocurre o se realiza algo. Su significado es: ¿Cómo?

1. Método o Manera:
– How do you bake a cake? (¿Cómo haces un pastel?)

2. Descripción de Procedimientos:
– How does this machine work? (¿Cómo funciona esta máquina?)

3. Exploración de Medios:
– How did you travel to the destination? (¿Cómo viajaste al destino?)

4. Indagación sobre Condiciones:
– How did the team win despite the challenging conditions? (¿Cómo ganó el equipo a pesar de las condiciones difíciles?)

5. Medición de Cantidad o Grado:
– How much does this cost? (¿Cuánto cuesta esto?)

6. Exploración de Habilidades o Capacidades:
– How can you speak three languages? (¿Cómo puedes hablar tres idiomas?)

7. Indagación sobre Estado o Condición:
– How is your new job going? (¿Cómo va tu nuevo trabajo?)

En resumen, «how» es una palabra interrogativa que se utiliza para indagar sobre el proceso, método, manera, condiciones o detalles relacionados con la realización de una acción o la ocurrencia de un evento. Su versatilidad lo convierte en una herramienta fundamental para obtener información detallada en diversas situaciones.


Eso es todo por hoy, espero te haya servido el artículo que hize para ti sobre las Wh Questions que hay en inglés. 

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