Phrasal Verbs: Qué son + 10 ejemplos

¿Alguna vez te has encontrado con frases en inglés como «give up» o «take off» y te has preguntado qué significan? Bueno, bienvenido al fascinante mundo de los phrasal verbs.

Estos pequeños monstruos pueden ser un dolor de cabeza para los estudiantes de inglés, pero no te preocupes, aquí estoy para ayudarte a desentrañar su misterio. Además al finalizar te dejaré 10 ejemplos con phrasal verbs para que los veas en acción.

¿Qué Son los Phrasal Verbs?

Los phrasal verbs son combinaciones de un verbo principal y una partícula, que puede ser una preposición o un adverbio. Juntos, crean un nuevo significado que a menudo no puede deducirse simplemente sumando el significado del verbo y la partícula. Por ejemplo, «give» significa «dar» y «up» significa «arriba», pero «give up» significa «rendirse».

qué son los phrasal verbs

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Estos se usan en todas partes: en la conversación cotidiana, en la literatura, en la televisión y en el cine. Son esenciales para alcanzar la fluidez en inglés, ya que los hablantes nativos los usan constantemente. Además, pueden agregar matices y un tono más informal a la comunicación.

Tipos de Phrasal Verbs

La estructura de los phrasal verbs en inglés puede parecer un poco compleja al principio, pero una vez que comprendes las reglas básicas, se vuelve más fácil manejarlos.

Los phrasal verbs generalmente se dividen en dos tipos principales: transitivos e intransitivos, de los transitivos podemos obtener phrasal verbs separables o inseparables:

1. Phrasal Verbs Intransitivos

Estos phrasal verbs no requieren de un objeto directo.

Estructura:

  • Verbo + Partícula
    • «Wake up«

Ejemplos:

  • Wake up
    • I wake up at 7 a.m. every day.
    • Me despierto a las 7 a.m. todos los días.
  • Break down
    • My car broke down.
    • Mi coche se averió.
  • Show up
    • She didn’t show up for the meeting.
    • Ella no se presentó a la reunión.

2. Phrasal Verbs Transitivos

A diferencia de los phrasal verbs anteriores, estos requieren un objeto directo para completar su significado.

  • Ejemplo: «Turn off the light.» (Apaga la luz.)
  • ¿Qué apagas? La luz.

Estructura:

  • Verbo + Partícula + Objeto directo
    • «Turn off the light«

Ejemplo:

  • Pick up
    • Can you pick up the groceries on your way home?
    • ¿Puedes recoger las compras de camino a casa?
  • Turn off
    • Please turn off the lights before you leave.
    • Por favor, apaga las luces antes de irte.
  • Look after
    • She looks after her younger brother every afternoon.
    • Ella cuida a su hermano menor todas las tardes.

2.1. Phrasal Verbs Transitivos Separables

Para algunos phrasal verbs transitivos, puedes poner el objeto directo entre el verbo y la partícula sin cambiar en nada el significado de la oración:

Estructura:

    • Verbo + Partícula + Objeto directo
      • «Pick up the book«
    • Verbo + Objeto directo + Partícula
      • «Pick the book up«

Ejemplo:

    • Turn off (apagar)
      • Ejemplo: Please turn off the TV.
        • Separado: Please turn the TV off.
      • Español: Por favor, apaga la televisión.
    • Pick up (recoger)
      • Ejemplo: Can you pick up the kids from school?
        • Separado: Can you pick the kids up from school?
      • Español: ¿Puedes recoger a los niños de la escuela?

Por otro lado si el objeto es un pronombre, debe ir entre el verbo y la partícula.

    • Verbo + Pronombre + Partícula
      • «Pick it up«

Ejemplos: 

    • Turn off (apagar)
      • Ejemplo con nombre: Turn off the TV.
      • Ejemplo con pronombre: Turn it off.
      • Incorrecto: Turn off it.
    • Pick up (recoger)
      • Ejemplo con nombre: Pick up the book.
      • Ejemplo con pronombre: Pick it up.
      • Incorrecto: Pick up it.

2.2. Phrasal Verbs Transitivos Inseparables

En estos casos, el verbo y la partícula no se pueden separar.

Estructura:

    • Verbo + Partícula + Objeto directo (si lo hay)
      • Look after the child. (No se puede decir «Look the child after.»)

Ejemplo:

  1. Look after (cuidar)
    • She looks after her younger brother every day.
    • Ella cuida a su hermano menor todos los días.
    • Nota: No se puede decir «She looks her younger brother after.»
  2. Run into (encontrarse con)
    • I ran into my old friend at the mall.
    • Me encontré con mi viejo amigo en el centro comercial.
    • Nota: No se puede decir «I ran my old friend into at the mall.»

Estos phrasal verbs deben mantenerse juntos y no se pueden separar por el objeto.

Phrasal Verbs Preposicionales con Tres Partículas

Además de los phrasal verbs simples (verbo + partícula (preposición o adverbio), también existen los phrasal verbs preposicionales que constan de tres partes:

  • un verbo
  • un adverbio
  • una preposición.

Debes tener presente que la preposición es crucial para el significado del phrasal verb y no puede ser omitida o reemplazada sin cambiar el significado.

Estos suelen ser más complejos, pero son igualmente importantes para una comunicación fluida en inglés.

Estructura:

La estructura básica de estos phrasal verbs es:

  • Verbo + Adverbio + Preposición

Ejemplo:

  1. Look forward to
    • Verbo (look) + Adverbio (forward) + Preposición (to)
  • I look forward to meeting you.
  • Estoy deseando conocerte.

10 Ejemplos de Phrasal Verbs

Veamos a continuación 10 ejemplos de phrasal verbs que te serán de apoyo en tu aprendizaje, además te permitirán ver en contexto a cada uno de ellos:

1. Give up

  • She decided to give up smoking.
  • Ella decidió dejar de fumar.

2. Take off

  • The plane will take off at 7 PM.
  • El avión despegará a las 7 PM.

3. Look after

  • Can you look after my dog while I’m away?
  • ¿Puedes cuidar de mi perro mientras estoy fuera?

4. Run into

  • I ran into an old friend at the mall.
  • Me encontré con un viejo amigo en el centro comercial.

5. Put off

  • We had to put off the meeting until next week.
  • Tuvimos que posponer la reunión hasta la próxima semana.

6. Pick up

  • Can you pick up some milk on your way home?
  • ¿Puedes recoger leche de camino a casa?

7. Break down

  • The car broke down on the way to the beach.
  • El coche se averió camino a la playa.

8. Turn on

  • Please turn on the lights.
  • Por favor, enciende las luces.

9. Give in

  • He finally gave in to their demands.
  • Finalmente cedió a sus demandas.

10. Set up

  • They set up a new company last year.
  • Ellos fundaron una nueva empresa el año pasado.

Conclusión

Los phrasal verbs son una parte integral y fascinante del inglés que pueden hacer que tu comunicación sea más natural y fluida. Aunque pueden parecer desafiantes al principio, con práctica y exposición, se vuelven mucho más manejables. ¡Así que no te rindas y sigue practicando!

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