Usos de the en inglés, Cuando no usarlo + ejemplos

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Hoy revisaremos todos los usos de THE en inglés, cuando no usarlo y una que otra excepción que debes conocer.

¿Alguna vez te has preguntado por qué un artículo tan pequeñito como «the» puede complicar tanto el aprendizaje del inglés? Bueno, aunque parezca sólo un detalle ínfimo, «the» es super importante para hablar y escribir claramente. Usar «the» adecuadamente puede marcar la diferencia entre una comunicación efectiva y malentendidos innecesarios. Pero, ¿por qué nos confundimos al usarlo? ¿debo usar THE o no? Estas y muchas otras preguntas más nos solemos hacer cuando queremos usar este artículo.

En este artículo vamos a sumergirnos en el mundo de «the», enseñándote los trucos para usarlo como un pro. Vamos a mostrarte exactamente cuándo necesitas sacar a relucir este artículo y cuándo puedes dejarlo guardado en el cajón. Prepárate para ejemplos divertidos y explicaciones sencillas que te ayudarán a agarrarle el truco. ¡Así que, vamos allá!

Significado de THE en inglés

Partamos con la correcta traducción o significado del artículo «the» en inglés al español. Aunque no lo parezca esta pequeña palabra tiene en total 4 significados distintos, que son:  «el», «la», «los» o «las».

El artículo «the» en inglés es fundamentalmente un determinante que se usa para indicar un objeto, persona o concepto específico, ya conocido por el hablante y el oyente, o que ha sido previamente mencionado o es único en su contexto. «The» ayuda a especificar de qué o quién estamos hablando en una conversación o texto.

Aquí algunos ejemplos de cómo se traduciría «the»:

  • «The book» se traduce como «el libro» (sustantivo masculino, singular).
  • «The books» se traduce como «los libros» (sustantivo masculino, plural).
  • «The chair» se traduce como «la silla» (sustantivo femenino, singular).
  • «The chairs» se traduce como «las sillas» (sustantivo femenino, plural).

Estas traducciones reflejan cómo el uso de «the» en inglés para especificar y definir se corresponde con los artículos definidos en español, que también funcionan para señalar la especificidad de los sustantivos a los que modifican.

Significado de the en inglés

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Cómo se pronuncia THE en inglés

La pronunciación de «the» en inglés puede variar dependiendo del sonido que sigue al artículo. Hay dos pronunciaciones principales:

1. /ðə/: Esta versión suena como «thuh» y se utiliza cuando «the» precede a una palabra que comienza con un sonido consonante.

      • the book (/ðə bʊk/).

2. /ði/: Esta versión suena como «thee» y se utiliza cuando «the» precede a una palabra que comienza con un sonido vocal. Este uso ayuda a crear una separación clara entre el artículo y la palabra siguiente, facilitando la pronunciación.

      • the apple (/ði ˈæpəl/).

En resumen, utiliza /ðə/ antes de consonantes y /ði/ antes de vocales. Esta regla te ayudará a sonar más natural y fluido cuando hables inglés.

Usos de the en ingles, Cuando no usarlo

Partamos nuestro listado con las ocasiones en donde se suele ocupar the en inglés. Luego seguiremos con las veces en donde no se ocupa el artículo, para terminar con algunas excepciones que son importantes que conozcas: 

Cuándo usar «the» en inglés

Usar el artículo «the» en inglés puede parecer complicado al principio, pero aquí te doy una lista completa de las situaciones más comunes en las que se utiliza «the». Esta guía te ayudará a entender cuándo debes incluir este artículo definido en tus oraciones:

1. Objetos únicos:

Se utiliza the para referirse a cosas que son únicas en su contexto o en el mundo: the sun, the moon, the earth, the sky, etc.

      • The moon looks beautiful tonight.
      • La luna se ve hermosa esta noche.
      • The earth orbits the sun.
      • La Tierra orbita alrededor del sol.

2. Organizaciones o instituciones conocidas:

Como: the United Nations, the FBI, the Smithsonian Institute, the World Health Organization, etc.

      • Please contact the FBI’s Criminal Justice Information.
      • Comuníquese con la Información de Justicia Penal del FBI.
      • The United Nations is the largest existing international organization.
      • Las Naciones Unidas, es la mayor organización internacional existente.

3. Superlativos y ordinales:

Cuando describimos algo como el más grande, el mejor, el primero: the best, the tallest, the first, the second, etc.

      • My friend is the best – Mi amigo es el mejor
      • The second option is the correct one – La segunda opción es la correcta

4. Instrumentos musicales:

Cuando nos referimos a la acción de tocar un instrumento:

      • She plays the guitar – Ella toca la guitarra
      • My brother plays the piano – Mi hermano toca el piano

5. Con sustantivos que describen sistemas o servicios conocidos:

      • The internet
      • The postal service
      • The hospital
      • The police

6. Antes de adjetivos usados como sustantivos para describir grupos de personas:

      • The rich – El rico
      • The poor – El pobre

7. Familias con apellido en plural:

      • The Smiths – Los Smith
      • The Simpsons – Los Simpson
      • The Johnsons – Los Johnson

8. Periódicos, obras famosas y edificios:

      • The New York Times
      • The Mona Lisa
      • The Empire States
      • The Statue of Liberty
      • The Eiffel Tower
      • The White House

9. Cuando se mencionan ciertos documentos o leyes conocidas:

      • The Constitution

Esta lista cubre las situaciones más comunes, pero siempre hay excepciones y particularidades en el uso de «the», especialmente con expresiones idiomáticas y nombres propios. ¡Espero que esta guía te sea útil.

Cuándo no usar «the» en inglés

Es igualmente importante saber cuándo no usar «the» en inglés como cuándo usarlo. Aquí te doy algunas de las situaciones más comunes en las que no debes usar «the»:

1. Nombres propios de personas:

No se usa «the» antes de los nombres de personas. En español, sobre todo en Chile y Cataluña, se suele anteponer el artículo THE antes de los nombres de persona, en inglés esto no se debe hacer:

      • Pablo owes me money.
      • Me debe dinero el Pablo.

2. Con calles y estaciones:

      • Victoria Station is in the center of London
      • La estación Victoria está en el centro de Londres
      • She lives in Roma Street
      • Ella vive en la calle Roma

3. No usar con los idiomas:

No se usa «the» cuando se habla de idiomas.

      • English is the most spoken laguage in the world.
      • El inglés es el idioma más hablado en el mundo.

4. Partes del cuerpo

      • My head hurts.
      • Me duele la cabeza.
      • Can you move your arm?
      • ¿Puedes mover el brazo?

5. Nombres de días de la semana, meses y festividades:

No se usa «the» con días, meses o festividades.

      • I fell on March 15.
      • Me caí el 15 de marzo.
      • I love Friday.
      • Amo los viernes.

6. Nombres de disciplinas académicas o materias escolares:

No se usa «the» con nombres de materias o disciplinas.

      • Biology studies life and living organisms.
      • La biología estudia la vida y los organismos vivos.

7. Nombres de deportes:

No se usa «the» con los nombres de los deportes.

      • Basketball is a sport that I love.
      • El baloncesto es un deporte que amo.

8. Personas con un título (realeza):

      • Prince Charles is Queen Elizabeth’s son.
      • El principe Carlos es el hijo de la reina Elizabeth.
      • Princess Diana will be forever in our hearts.
      • La princesa Diana estará por siempre en nuestros corazones.

9. Al referirse a conceptos abstractos o generales sin especificar:

Cuando se habla de conceptos de manera general, no se utiliza «the».

      • Life is unpredictable.
      • La vida es impredecible.

Estas son algunas de las reglas generales para no usar «the» en inglés, y, como con cualquier regla gramatical, hay excepciones y usos específicos que se aprenden con la práctica y la exposición al idioma.

Excepciones de cuándo usar y no THE en inglés

1. The usos generales y específicos:

Usamos «the» cuando hablamos de algo específico que los oyentes ya conocen o han sido mencionados antes en la conversación.

      • I saw a cat in the garden. The cat was black. – Ví un gato en el jardín. El gato era negro.
      • Please close the door. – Por favor, cierra la puerta

Aquí, tanto el hablante como el oyente saben a qué gato y puerta se refiere.

Por otro lado, también podemos utilizar el artículo para dar énfasis a algo específico, concreto o determinado:

      • The dog, under the table, is cute. – El perro, debajo de la mesa, es lindo.

No obstante, cuando hablamos en general sobre cosas o personas podemos eliminar el artículo THE:

      • People are crazy – La gente está loca (general)
      • The people in Italia are kind – La gente en Italia es amable (específico)
      • I like wine – Me gusta el vino (general)
      • I liked the wine you served – Me gustó el vino que serviste (específico)
      • Money is important – El dinero es importante (general)
      • When will you return the money I lent you? – ¿Cuándo me devolverás el dinero que te presté? (específico)

2. Puntos cardinales:

El uso del artículo «the» con los puntos cardinales en inglés depende del contexto en el que se utilizan:

Puedes usar the cuando se refieren a una región específica o cuando forman parte del nombre de una región geográfica. En este caso al referirse a una región debemos escribirla con mayúscula:

      • She lives in the South of France.
      • Ella vive en el Sur de Francia.
      • The North Pole is covered in ice throughout the year.
      • El Polo Norte está cubierto de hielo durante todo el año.

También se usa «the» cuando se refiere a direcciones específicas en navegación o en contextos similares. Casi siempre van después de una preposición:

      • He sailed to the east.
      • Navegó hacia el este.
      • The wind is coming from the west.
      • El viento viene del oeste.

Por el contrario, no usamos the cuando nos referimos a direcciones generales:

      • Go north for two miles, then turn east.
      • Diríjase hacia el norte durante dos millas y luego gire hacia el este.
      • South winds are expected tomorrow.
      • Para mañana se esperan vientos del sur.

Además, no se usa cuando forman parte de nombres de lugares sin referirse específicamente a una región:

      • Drive west on Highway 50.
      • Conduzca hacia el oeste por la autopista 50.
      • She moved north last year.
      • Se mudó al norte el año pasado.

En resumen, «the» se utiliza con los puntos cardinales cuando se refieren a regiones geográficas específicas o en uso náutico, pero no se utiliza cuando los puntos cardinales indican simplemente una dirección o son parte de direcciones de conducción.

3. Comidas del día:

Normalmente no se utiliza «the» con las comidas del día a menos que se especifique una en particular que ya ha sido mencionada o es conocida.

      • The lunch we had yesterday was delicious. – El almuerzo que tuvimos ayer estaba delicioso. (específico)
      • We eat breakfast at 8 AM. – Desayunamos a las 8 AM (general)

4. Los años y Décadas:

Cuando nos referimos a décadas, se usa the:

      • I was born in the 80’s.
      • Nací en los 80’s.

Sin embargo, si hablamos de años, no se usa el artículo:

      • In 2012, I broke my leg
      • En el 2012, me quebré la pierna

5. Nombres geográficos específicos:

Algunos lugares geográficos llevan «the».

      • Mares y océanos: the Pacific Ocean, the Atlantic Ocean
      • Ríos: the Nile River, the Amazon River
      • Canales: the Panama Canal, the Suez Canal
      • Cadenas montañosas: the Himalayas, the Andes
      • Desiertos: the Sahara Desert, the Atacama Desert
      • Grupos de islas: the Philippines, the Galapagos Islands

Sin embargo, nombres de ciudades, lagos individuales y montañas individuales generalmente no llevan «the»:

      • Mount Everest is the highest mountain.
      • El Monte Everest es la montaña más alta.
      • She visited Lake Michigan.
      • Ella visitó el lago Michigan.

6. Nombres de países con plurales:

Los nombres de países con plurales o palabras como states, kingdom, republic, deben llevar el artículo the:

    • The United States or The USA
    • The United Kingdom or The UK
    • The Republic of China
    • The Netherlands

Por otro lado, no se usa «the» con nombres de ciudades, la mayoría de los estados y países, excepto en casos específicos como dije antes («the Netherlands», «the United States», etc).


Estas reglas te ayudarán a entender mejor cuándo usar y cuándo no usar «the» en inglés. ¡Espero que esto te sea útil!

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